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聪明!螃蟹竟能认路走迷宫

发布时间:2019-10-30 09:00 来源:科技日报

  据《新科学家》周刊网站10月23日报道,英国研究人员发现,英国一种螃蟹能学会在迷宫中找到正确的行进方向,而且直到两周后还能记得住。这一发现表明,螃蟹可能比我们认为的要聪明,包括螃蟹、龙虾和小虾在内的甲壳类动物具备复杂的认知能力,尽管它们的大脑比蜜蜂等动物小得多。
  研究负责人、斯旺西大学的爱德华·波普说:“若以神经元数量来衡量,甲壳类动物大脑的大小约是蜜蜂的十分之一。”
  在最新研究中,波普和同事训练12只滨蟹在水族馆里走水下迷宫,迷宫中只有一条通往终点的正确路径,但需5次改变方向;另有3条死胡同,研究人员在迷宫尽头放了压碎的贻贝作为奖励。
  受训螃蟹一周尝试走一次迷宫,持续四周。尽管它们直到训练第三周才成功地在不犯错的情况下走出迷宫,但每次训练后都有进步。随后,波普团队又等了两周,再对螃蟹的记忆进行测试。
  这次,研究团队把这些螃蟹放在迷宫中,没有放置食物奖励。结果发现,12只螃蟹全都成功地在8分钟内走出迷宫;相比之下,一组未经训练的螃蟹平均耗时39分钟才走出迷宫。
  英国伦敦大学学院的尼尔·伯吉斯并没有参与这项研究,但他表示:“螃蟹能学会走迷宫,这很有意思,尽管它们学习的速度似乎比啮齿动物或其他哺乳动物慢。”
  波普说,他的团队接下来希望研究海洋状况的变化——比如酸化和升温会如何影响螃蟹的学习能力。

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